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발행일: 2020/05/05  박종극 기자
[취재파일]
멀고 먼 승마 합천의 꿈 이제 만들어 보자

박종극 부장 / 제2사회부(합천주재)
2019년 4월 합천군 공공승마시설 사업 유치 확정으로 승마 합천의 꿈을 이뤄진다고 군민들은 매우 기뻐했다.


그러나 합천군은 농림축산식품부에서 시행하는 2019년 말산업육성지원사업에 공모해 현장실사와 발표심사를 거쳐 합천군 용주면 성산리 일원에 20억 확보한 공공승마시설 사업을 유치하게 된 사업이 시간이 지남에 추진사항이 멀어지고 있다.


합천읍 갈마산은 지명부터 말과 관련있는 지명으로 알려져있다. 특히 황매산 중턱에는 지금도 고려시대부터 군마 훈련장 흔적과 우물터가 남아 있음은 역사적으로 승마 고장임을 자랑하고 싶다.


그리고 합천 황강은 갈마산을 끼고 돌아서 낙동강으로 흘러가는 수려함을 자랑하며 평소에도 주민들의 둘레길 코스로 고도 233m로 정상까지 걸어서 20~30분이면 충분하다.


산 모양이 말처럼 생겼고 황강에서 물을 마시는 형상이라 해 이름 지어진 작은 명산 중 하나이다. 갈마산으로 오르는 길은 여러 곳이 있지만 징검다리를 건너는 코스가 더욱 운치 있다.


갈마산 중간쯤 오르면 합천읍을 휘감은 황강의 모습이 조금 드러난다. 정상에서는 확 트인 황강의 광경이 눈에 들어온다.


이러한 합천군 공공승마시설에는 총 사업비 20억이 투입돼 실내ㆍ외 마장, 마사, 관리사, 퇴비사 등이 건립될 예정으로 합천군은 우리지역에 적합한 승마시설 설치 및 중장기 말산업육성을 위한 연구 용역을, 그리고 사업부지의 지구단위 계획결정 및 환경영향평가 등 행정절차 등 구체적으로 어느 정도 추진이 되고 있는지 궁금하다.


오늘날 승마 레저스포츠는 현대인들에게 스트레스 해소 및 레조 스포츠 산업으로 지자체마다 많은 관심을 받고 있다. 인근 의령군, 함양군, 산청군, 고령군 등 승마 시설이 운영되고 있음을 알 수 있다.


특히 합천군 공공승마시설 유치는 비록 늦은 감은 있으나 공공 부분 국가 예산 확보 및 황강 모래밭 승마 외승코스는 합천을 찾아오는 승마인들이 선호하는 우리나라 최고의 장소로 손꼽는다.


아울러 울산-함양간 고속도로 개통 및 KTX 합천역은 내륙지역 합천발전의 획기적인 기회를 모르고 있는지 안타깝다.


도시민들이 합천에서 승마를 하면서 스트레스를 훌훌 털어버릴 수 있다면 얼마나 행복할까?


특히 아름다운 황강의 모래밭 자연 속에서 말을 타며 여유롭게 자유를 만끽하는 모습을 그려봄은 한 편의 영화같은 장면에 버금갈 것이다.


그동안 귀족 스포츠로만 생각해온 승마는 최근에 우리 생활 속으로 슬금슬금 다가오면서 기대 이상의 합천군민과 학생 승마교육적 가치와 효과를 가지고 있다.


첫째, 승마교육을 통해 학생들에게 말이라는 동물과 접촉할 수 있는 기회를 제공함은 생명을 사랑하는 인성교육의 대안이 될 수 있다. 특히 심각한 사회문제로 대두되고 있는 학생 따돌림 문제 해결 및 학교폭력 대처 지도에 큰 도움을 줄 수 있다.


둘째, 승마는 신체 각 부분의 평형감각과 유연성을 길러 올바른 신체의 발달을 돕는 전신운동이며 성장기에 있는 학생들에게는 승마가 성장 호르몬을 촉진하기 때문에 신장이 자라는데도 도움이 된다.


아울러 도전정신과 호연지기, 건전한 사고력을 길러주는 정신운동이기도 하다.


셋째, 승마교육은 학습 집중력을 향상시킬 수 있다고 한다. 말과 교감하기 위해 말의 감정과 행동에 집중해야 하기 때문에 이러한 능력이 신장될 수 있다.


학습부진아 및 게임중독에 빠진 학생들의 원인이 집중력 부족인 점을 고려할 때 승마활동은 학습부진 및 게임 중독치료에도 큰 효과가 있다고 한다.


수려한 합천은 승마활성화 최적지인데 그 이유는 다음과 같다.


첫째, 합천은 정부 농림축산부 정책에 따른 천혜의 승마교육 조건을 갖추었기에 승마교육을 통한 농가소득 증대 및 관광객 유치로 지역발전 공헌을 할 수 있을 것이다.


둘째, 전국소년체육대회에 승마 경기가 정식 종목으로 채택됨으로 인해 참가하는 선수 확보가 용이할 것이다.


셋째, 대한민국 남부지방 사통팔달 교통의 요충지 합천에 도시민 접근성 향상으로 영상테마파크, 합천댐, 안전체험관, 합천수련관, 해인사 등과 연계한 운영의 수익성이 증대될 것이다.


구체적으로 살펴보면 합천군 승마체험장 장소는 합천 공공승마시설 활용이다.


특히 좋은 입지여건은 합천 영상테마파크, 청소년 수련관, 합천댐을 연계해 활용하고 황강 모래사장은 승마 외승코스로 15㎞면 충분해 전국 승마대회 유치도 가능하다고 본다.


앞으로 합천군 공공승마시설 활성화 추진 효과는 교육적ㆍ경제적인 측면에서 어마어마하다.


먼저 교육적인 면에서는 초ㆍ중ㆍ고등학교를 연계한 승마교육으로 학교폭력 예방 지도 및 인성교육을 극대화 시킬 뿐만 아니라 승마교육과 스포츠가 연계한 창의인성 체험교육을 확대 실시하게 될 것이다.


대도시에 비해 문화적 혜택이 적은 합천지역 학생 및 지역주민들에게 승마체험 활동을 통한 문화적, 교육적 기회 확대라고 본다.


다음으로 경제적인 측면은 지역사회에 승마 체험 외래객 방문의 증가로 상업, 관광업을 비롯한 합천 경제가 활성화 될 것이다. 또한 농촌 산업 육성 차원인 말 산업의 발전으로 축산 농민의 소득은 증가할 것이다.


따라서 지역사회에서 합천군을 승마교육의 메카로 활용하기 위한 노력을 멈추지 않고 승마교육을 활성화 시킨다면 지역경제력이 한결 나아지고 나아가 세계 10대 강국으로 부상하는 대한민국의 미래 주인공에게 승마교육을 통한 삶의 질이 향상되는 것을 전망해 본다.


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