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발행일: 2021/11/28  김광수 기자
창원시 인구 감소 `창원특례시 발등의 불`
10년 새 110만→103만 줄어들어 한시적 특례시 지위 유지 우려
시 "창원드림론ㆍ기업유치 등 100만 인구 사수에 행정 집중"

창원시의 인구가 갈수록 줄어들어 창원특례시의 지위를 누리는데 빨간불이 들어 올 것으로 보인다.
 

28일 시에 따르면 옛 창원ㆍ마산ㆍ진해가 통합해 출범(2010년 7월)한 이후 2011년 12월 말 기준으로 통합창원시 인구는 110만 7,000여명이었다.
 

창원 인구는 그 이후 현재까지 매년 하강 곡선을 그렸다.
 

2012년 110만 6,000여명을 기록한 인구는 2013년 109만 8,000여명으로 110만선이 깨진 가운데 지난해 105만여명선으로 내려앉았다.
 

지난 10월 기준으로는 103만 3,000여명으로 집계됐다.
 

시는 제조업 침체 등으로 인한 일자리 감소와 청년 인구 감소 등이 해당 기간 전체 인구 규모가 줄어든 원인으로 꼽는다.
 

이 추세대로라면 만 3년여 뒤인 2025년 무렵에는 100만명 미만으로 떨어질 가능성도 있다고 예측한다.
 

국내 인구분야 전문가인 조영태 서울대 교수가 책임연구원으로 참여한 경남도의 `미래 인구맵 설계용역`(2019년)에서는 창원 인구가 2030년대 90만명 안팎으로, 2050년에는 60만명 중반까지 쪼그라들 것으로 예상한 바 있다.
 

인구 감소는 비수도권 지방자치단체 모두가 떠안은 발등의 불이지만, 특례시 출범을 앞둔 시에는 `100만 사수`가 더 절실한 분위기다.
 

현재 인구 감소세와 전망 등을 고려하면 창원은 수년간 한시적으로만 특례시 지위를 유지할 공산이 커서다.
 

내년 1월 13일부터 시행되는 개정 지방자치법 198조는 인구 100만 이상 대도시를 특례시로 규정한다.
 

지난 8월 입법예고돼 개정이 추진되는 지방자치법 시행령안에는 `특례시가 된 이후 인구가 감소해 2년간 연속해서 100만에 미치지 않으면 그 다음해부터 특례시에서 제외한다`는 규정이 새로 포함돼 있다.
 

시가 수년간 특례시 출범에 사활을 걸어온 건 중앙정부가 아닌 시 주도로 지역 개발 밑그림을 그려나갈 수 있는 각종 특례 권한을 확보할 수 있기 때문이다.
 

현재까지 특례 권한 확보가 지지부진한 상황이기는 하지만 전국특례시시장협의회는 늦어도 특례시가 출범하는 내년 중으로는 항만 개발ㆍ운영 관련 권한, 지역산업 진흥 계획 수립 권한 등 각종 행ㆍ재정적 권한을 넘겨받을 것으로 기대하고 있다.
 

이에 시는 100만 사수를 목표로 올해 초 TF를 출범시킨 데 이어 정주여건 개선을 위한 경제적 지원(가칭 창원드림론), 2025년까지 공격적 기업 유치(20조원 규모의 투자유치, 2만개 일자리 순증가), 노동자ㆍ대학생 대상 정착지원금 확대 등 3대 프로젝트를 추진하고 있다.
 

시는 이 밖에도 일자리ㆍ교육 등 6대 분야에서 111개 세부사업을 적극 펼친다는 입장이지만, 시가 극적으로 인구 반등을 이뤄낼 수 있을지는 미지수다.
 

시 관계자는 "코로나19로 인한 일자리 감소 등으로 인구가 줄어들고 있지만 이런 부분이 해소되고 향후 산술적으로 예측하기 힘든 외국인 인구 유입 등을 고려하면 인구가 계속 준다고 볼 수는 없다"며 "특례시 출범을 앞둔 시로서는 현재 추진 중인 인구 정책을 토대로 100만 인구 사수에 집중할 것"이라고 말했다.
 

/김광수 기자


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